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學長聊專業 | 熱愛歷史的一千個理由

2018-09-01 18:46 蓋普國際教育

歷史這個專業,在很多人看來,就是純粹地背記歷史事件,時間和人物,但是事實上歷史學遠遠超出了這個范疇。
嘉賓:田野
田野,明德學院(全美國文理學院中排名第四)大二在校生,由國際關系專業轉為歷史并誓要讀完PHD的大牛。
大家好。我是田野,我現在在Middlebury College讀大二,歷史專業,現在還有Double Major Political Science不過很快就會變成專攻歷史。
 
我先說下我選擇歷史的原因。我讀歷史的原因很簡單,就是自己最喜歡的一個專業。從小最開始著迷上得東西就是歷史。進了大學之后考慮過很多專業,政治,經濟都考慮過,為了就業問題也一度想過放棄歷史,但最后還是決定堅持自己喜歡的東西。
 
歷史這個專業,在很多人看來,就是純粹地背記歷史事件,時間和人物,但是事實上歷史學遠遠超出了這個范疇。對于同一個歷史事件不同角度的解釋以及歷史對于未來的作用才是它最吸引人的地方。比如說陳衡哲先生在《西洋史》里寫馬克思主義歷史學家對于特洛伊之戰的看法就與經典完全不同,他們認為特洛伊之戰發生不是因為帕里斯搶走了海倫而是因為特洛伊和希臘之間的物質經濟不平衡所導致的。這樣子的爭辯乍一看沒有任何意義,但是事實上解釋歷史對于我們認識整個人類發展的進程是很重要的。
 
我在剛進大學的時候很幸運碰到了一個很好的教授,也是我現在的advisor。我在跟她上大一寫作課的同時也上了她教的美國內戰史。這也是我第一次跳出純粹的數據觀來看一個歷史時期。我們的高中教育,(美國也是如此),往往把美國內戰簡化成北方為了廢除奴隸制度而與蓄奴的南方發起戰爭,而事實遠比這個復雜得多。不光光有經濟因素,還有政治因素和文化因素摻雜進來最后才引發了內戰。而最令我印象深刻的是,作為一個研究內戰史已經20年的歷史學家,我的教授的主要精力并沒有放在大歷史觀上,相反,她花了大量的時間研究南北戰爭時期個人的筆記和日記。這是歷史的一種人文主義,而我覺得這種人文主義十分重要,也是博雅教育的精髓。
 
接下來我稍微提一下學歷史學的幾個好處:
 
1. 思維能力。我前面已經談到了一下,學歷史遠沒有記事實這么簡單。我這學期歐洲史的教授甚至很明確地表示,和事實(時間,地點,人物,事件)有關的內容只占到每次考試內容的20%。真正重要的,是思考方法。教授更關心你對“法國大革命和工業革命哪個對19世紀的歐洲更為重要?”或是“哪國應對一戰的爆發負主要責任?該國有罪嗎?”這種問題。而這種問題往往又沒有固定答案,你的邏輯論證過程往往體現了你的思維模式。
 
2. 寫作能力和研究能力。歷史的paper數量和閱讀量是嚇人的。和其他一些文科專業比起來,歷史的paper似乎更加容易寫因為史實可以填充一些空間,但恰恰因為史實的出現使得歷史的paper難寫,因為過量地填充史實很容易模糊你自己的論點。所以每次寫作都是一次極其嚴格的訓練。在Midd,有些專業大四都可以不寫 thesis,絕大部分專業都不會要求學生大三寫mini-thesis,但是歷史系既要求mini-thesis也要求大四thesis,因為作為一個歷史學家,寫作是一門必備的強大的技能。至于閱讀,很多人都會建議說閱讀量太大可以不讀,因為教授不會直接考。但是閱讀量大也是歷史學家的看家本領。我見的真正厲害的教授很多數據和歷史論證都是張口就來,根本不用翻書,還都是對的,這就是托了閱讀量的福。讀書少了,平常上課、討論、寫paper自然就沒東西說,思維也過于不成熟,而這都不是一個合格的歷史學家應該出現的。
 
3. (這個比較逗)幽默能力。Midd 的歷史系和政治科學系形成了截然的對比。政治系的教授們往往嚴肅很多,而歷史系的教授基本都保持著幽(逗)默(逼)的本質。因為很多時候作為一個當代人回過頭去看歷史資料你都會忍俊不禁,因為這些在那個時代人眼中特別正常的行為在我們眼中簡直是喪心病狂。比如說我的歐洲史教授在19世紀歐洲史課上狂黑意大利。而英國史教授也會時不時拿都鐸王朝和斯圖亞特王朝的國王女王們開涮。
 
那么歷史能讓你畢業之后做什么呢?
 
首先第一個,最自然的就是讀PhD然后做學術。這條路是最長的路,也是前期最難走的路,因為現在北美的高校大量裁撤tenure track position,而且文科PhD本身也過剩,但是就業市場依舊沒有到悲觀的地步。只要你自己夠優秀,找到一個tenure的工作也不是不可能。更何況全球各地各大高校都需要教師,回國也不是不可能。PhD的問題如果有同學感興趣一會可以再細講。
 
第二個就是和寫作關系很大的行業 。比如像Newspaper editor這種。因為四年歷史課程(有的人還會選擇去讀一到兩年的Master),歷史學生的寫作能力絕對比Economics或者Finance畢業的學生強很多,而且西方人大多喜歡所謂的historical perspective,因此歷史專業也有一定優勢。
 
第三個就是Banking industry。雖然這個聽起來很不靠譜,但是是事實。很多現在在IB行業的人的專業都是歷史。我有同學去紐約面試,一連好幾個面試官(Midd-Alumni)都是歷史的學生。歷史系最近還做了個alumni website,其中做的最好的一個banker好像現在時Goldman Sachs香港的VP。

最后就是我們逗比的Department Chair告訴每一個歷史系學生的,歷史專業可以讓你做每一個事情。這句話基本等于什么都沒有說。但是又很對。因為歷史是最能體現Liberal Arts的一個學科。當今的歷史已經遠不是政治史一家獨大了,現在的新秀是經濟史,文化史和社會史,這又融合了經濟系,人類學系和社會學系的內容。歷史沒有教給學生一門特殊的技藝,但是歷史所教會學生的思考的方法可以讓每一個歷史學生在每一個領域都受益。
 
我在分享的最后提幾點建議。
 
1. 多和教授接觸。我很幸運,從初中到大學對我最好的老師都是歷史老師,他們教給我了很多東西,也給了我很多支持。我有段時間跟我advisor說我不再想學poli sci只想專攻history了,她說:”I can totally imagine you as a wonderful history professor”,這句話不管真假給了我極大的鼓勵。和教授多接觸他們才能給你幫上忙,如果你不去找他們,他們是不會知道你的想法的。
 
2. 多讀書。這個建議過于陳詞濫調。我高三剛畢業的那會讀了篇文章,叫《世上萬事不過是一覽二拖三不讀書》,這篇文章徹底糾正過了我的三觀。之后我讀書,尤其是讀歷史,就達到令人發指喪心病狂的地步了。現在的好處也很明顯,我這個學期的好幾門課我都可以用自己讀到的知識聯系起來,減輕了不少負擔。我的室友,美國人,也是一屋都是書,我有天請他幫我改paper,他完全沒和我上一門課,改了一個小時從語法改到內容。他幫我改得句子讓我佩服得五體投地。他這些技能也都是從讀書里來的。讀書的最重要的一點不是一定要學到點什么,而是要學會認清作者的論點,分解作者的論證,評價作者的論據,這樣子讀下來,不學到東西都不行。
 
3. 想明白自己讀書干嘛。我今年有個學姐,馬上要畢業去一家著名投行上班,有天突然和我說:要是再有機會我也想讀文科不讀經濟。我不是在鼓吹大家都不要去學經濟。只是說要想清楚,是要把自己的喜歡放在第一位,還是把其他的東西放在第一位。
 
4. 不一定人多的地方就好。圣經里說:你們要進窄的門。我決定歷史為專業之前全校從沒有中國學生以歷史為專業的先例,所以教授們也都覺得新奇,也都很喜歡和我聊歷史,我還學到了不少東西。
 
我今天想說的也就這么一些,大家如果有問題的話盡管問,我盡最大的努力回答。希望大家都可以成為歷史專業的學生。(推銷歷史已到喪心病狂的地步)。謝謝大家!
 
 
【嘉賓提問】
 
Q: 請問一下如果我本科想出國讀歷史專業,在這之前要選一些什么活動啊?比如要寫研究報告之類的嗎?
A:不需要什么特別的活動。歷史專業和其他專業也沒有什么不同,正常準備就好。
 
Q:學歷史可以double major嗎,這樣會不會太累呢?
A:可以是可以的,累是肯定的。Midd只準double major,有的大學像西北可以允許triple major,這個就看個人能力了。畢竟每個專業所要求的課都很嚴的。
 
Q:請問歷史專業大概分哪幾支?是要專門學一門還是可以一個主修一個輔修專業?
A:歷史專業分很多很多支,按地域分(美國史,東亞史,歐洲史,中東史。。。),按時期分(歐洲就有classical,Medieval,Early Modern, Modern),按內容分(政治史,經濟史,文化史),現在還有很奇怪的History of Medicine and Science;本科一般沒有具體的concentration要求,但是到了研究生階段是分得很細的,比如你要研究中國史一般會斷成三個階段(古代,帝制時代,和近現代)然后你選一個階段作為主要研究領域,然后研究生一般要求學會研究領域的語言。 
 
Q:文理學院申請需要什么要特別準備嗎?
A:文理學院沒有什么需要特別準備的地方,申請材料和步驟都和綜合性大學一樣。只是有幾點:1.一般文理學院理工科相對文科都會弱一點,所以想學engineering的同學慎重;2.建議想申文理學院的同學秉持一個更加open-minded的想法,因為文理教育的本質就是什么都學一點生活更多彩一些。我有同學2年內換了四個專業,雖然不鼓勵,但是文理學院對于這種事情還是持一個相當支持的態度的。
 
Q:在大學假期不是可以和professor做research么?那像歷史這種文科怎么做?還是說research方向可以和專業不一樣?
A: 歷史的research一般是professor們要寫書了然后需要人幫忙。歷史的寫書主要參考的是primary-source,比如說你想寫關于美國內戰,那么你肯定不會依靠于當代歷史學家寫的關于內戰的書,你會直接去看內戰時期的經歷過內戰的人寫的文檔,比如說日記,政府文件一類。那么primar source往往過于龐大,那么教授就會希望你可以幫助他/她閱讀這些文檔然后幫他/她做摘抄。也有可能和你討論一些具體的想法然后請你幫忙去找資料支持。如果你的水平真的很高,也有可能做第一遍proofreading一類的。
 
Q:那是不是文科類的專業一般research就是這個模式呢?因為感覺沒有什么需要操作或者出校實踐的。
A:其他專業我不是很了解,Midd的政治系今年需要招一個Research Assisstant,主要任務就是每天讀報紙,然后找出和宗教有關的文章,然后大概找到這篇文章對每個宗教的態度,統計好后交給教授參考。不過本科生也可以自己去找資料然后寫research paper的。我這個夏天就準備寫一篇關于李鴻章、伊藤博文和俾斯麥的research paper,教授們一般也都非常支持。
 
Q(主持人王蓓蓓):有個學生非常非常想讀歷史,她很想利用這個高二暑假做一些跟歷史有關的activity來增加對歷史的了解,但是苦于無從下手,你建議可以做什么呢?
A:其實仔細一想歷史方面的供高中生可做的活動確實不多。其實比如說像博物館的實習,用假期讀一些經典的歷史方面的書,寫一些文章,甚至多準備幾門AP歷史類考試。因為我現在回想這些事他們所幫助的可能不僅僅是幫助申請,在進入到學校真正開始歷史學習后所起到的幫助是巨大的。因為歷史學科的沉淀是一個很長的過程,不是突然一天出現的。
 
Q(主持人王蓓蓓):我建議她去省圖找找義工,看能不能做一些歷史書籍編號排序或者撰寫簡介方面的工作,你覺得呢? 至少可以對于歷史編年,市面上流通的歷史類作品更熟悉
A:這個也很不錯。可以是很寶貴的經歷。不過如果實在沒有找到相關的也不用灰心,因為畢竟也還比較早。
 
Q:那如果修其他專業比如經濟然后minor in history會不會也有幫助?
A:會的。其實也不一定就是history,很多文科專業都共享這些優點。只是我正好覺得歷史是文科中融合了所有其學科的一個科目。甚至都不用minor,挑到一個好的professor和他/她上幾堂課都很好。
 
Q:文理學院第一年是必須修一些課程到第二年才能定專業嗎?
A:Midd的規定是大一第一學期不準定專業。大一第一學期必須修一個綜合型的First Year Seminar,其余的沒做要求。
 
Q:有學校要求修writing intensive course,這個大概就是那種需要狂寫paper的課程吧?
A:這個課程大致就等同于Midd的First Year Seminar,其目的就是讓學生更快地適應大學的閱讀和寫作節奏。Writing Intensive一般寫paper一個學期要求至少25頁(12號字體,雙倍行距)。
 
 
主持人王蓓蓓:非常感謝田野同學的分享!我們都說學純文科的同學都是英雄,需要付出很多的努力。感謝你撥出周六晚看閑書的悠閑時光給學弟學妹們做分享,希望能夠有更多人熱愛和選擇歷史專業哦!非常同意你說的:歷史是一種思維解構方式,是一種分析問題的視角。記得以前HP的女總裁也是本科歷史major的。
 
田野:窮書生也有窮書生的開心辦法,躺在書堆上也能樂。哈哈。謝謝大家。
 
主持人王蓓蓓:感謝大家的參與。
 

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