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申請故事 | 哈佛媽分享:三個兒子進名校,我總結了這九條經驗

2019-07-27 13:40 蓋普國際教育

張女士最為驕傲的是撫育了三個健康上進的兒子。大兒子于2009年從康奈爾大學畢業,獲計算機科學以及語言學雙學士學位。二兒子于2012年12月13日被哈佛大學提前錄取,于2015年休學創業。三兒子現在就讀于波士頓的東北大學計算機專業,榮譽學生。
嘉賓:張連英女士
張連英女士,三個兒子的母親
自九十年代初出國以來,先后在瑞典,加拿大及美國生活。在瑞典的卡羅林斯卡醫學院取得醫學化學碩士學位。

水到渠成,哈佛錄取源于日常的每一天
 
首先,我講一下怎樣申請美國名校,這是各位家長最為關心的問題。其實蓋普教育的各位老師,在申請方面比我更加熟悉和專業。但是今天用自家孩子的實際例子,把我家老二的申請故事講給大家,也許各位家長的感受會不同。作為媽媽,我們都有很多教育孩子的經驗,而這些經驗往往是從教訓中總結出來的。在老二被哈佛錄取之后,很多朋友讓我分享一下經驗,那時候不知道該如何回答。之后有過各種反思,大致總結出了九個方面。我個人認為,具備了九個方面的素養,就可以申請美國頂尖名校了。
 
第一個就是好的學習成績。學生是以學為主,衡量學生的硬性指標就是各學科的學習成績,這一點無論在哪個國家都是最基本的條件。在美國,對學習成績的要求是從九年級,也就是國內的初三,到12年級,也就是國內的高三。這個階段的成績在申請中會被全面考量。也就是說,九年級之前學習成績普通是沒問題的,但是從九年級以后,每一次考試測驗,甚至是課堂提問都很重要,因為關系到GPA,也就是在校的學習成績。我家老二高中階段的GPA是3.97,幾乎接近滿分4分,是以全校440多人的第二名畢業的。
衡量學業成績還有一個方面是標準化考試,大家都知道美國檢測高中生的標化考試是SAT,類似于國內的高考。唯一跟高考不一樣的就是SAT可以考好多次,還可以把好的成績都算在一起。當時老二只考了一次,就得到了2400分的成績。還有一項就是AP考試,在歐洲的系統叫IB考試,就是在高中階段修大學的課程,并且取得大學的學分。這個考試主要考察學生的能力,在保持高中學業成績優秀的基礎上,盡可能挑戰更多門大學課程。老二在高中修了14門AP課程,都取得了比較好的成績。大家可能覺得他是學霸,我覺得這與好的學習習慣是分不開的。他從來不會臨時抱佛腳,都是平時每一天的積累。這種積累,會在高中的最后階段厚積薄發,取得耀眼的成績。
 
 
第二方面和第三方面密切相關,就是課外活動和獎項。獎項分各種等級,國家級、州級、縣級或者校級。一般校級和縣級的獎項用處不大,需要州級和國家級才能在申請中發揮作用。我家老二的課外活動主要有演講、薩克斯風和擊劍。項目不多,但堅持的時間都很長,也取得了一些獎項。在2012年的暑假,他參加了一個頂級美國傳統的男孩子的活動。這個活動是通過演講選拔,最終每個州選出兩名男孩子,在白宮接受總統奧巴馬的接見。除了這個活動,他也曾經得過新澤西州演講比賽的第三名。體育方面,他獲得州內高中生擊劍比賽的第七名。文藝方面,他是新澤西州高中管弦樂隊的首席薩克斯風手。美國很看重學生的全面發展,僅僅學習好遠遠不夠,還要在文體方面有專長。
 
第四方面是社區服務。美國社會,強調人性與奉獻,每個孩子都會參加各種公益活動,做志愿者。這種社區服務不是為了申請大學擺樣子,而是需要真正用心去做。二兒子主要參加過兩種社區活動。一是在我們附近的中文學校做了四年的武術助教,幫助老師照顧監督小孩子。二是組織高中里擅長樂器的學生,教低年級孩子各種樂器。由于收費比較低,很多家長送小孩子來學樂器。他們把收到的幾萬塊學費,最終捐獻給文藝相對落后的學校。這件事做的很有意義,很多家長和學生可以借鑒。
 
第五方面是領導才能。藤校的理念就是培養社會的精英和領袖,所以在錄取中很重視學生的領導能力。所謂的領導力,不是能說會道,口才好,而是有能力把有相同志向的人召集起來,組織大家同心協力地做一件事。有一個活動叫做模擬聯合國,如果能在里面擔任職位,就是領導力的表現。老二雖然沒有參加過模擬聯合國,但在高中階段一直擔任年級學生會主席,在擊劍隊里也是隊長,這些都能向招生官證明自己的領導力。
 
具備了這么多的才能,如何在申請過程中展現自己,也是有技巧的。申請文書、老師推薦信和面試,是我接下來講的第六、七、八方面。先說申請文書,這方面我覺得來源于平時的積累,包括寫作能力和高中活動的積累。如何寫出吸引招生官眼球的文書,除了基本的寫作能力,還要有豐富的內容素材。在高中階段參加的活動,做過的社區活動,都是極好的素材。為什么老三沒有申請到藤校,我認為是他的文書沒有哥哥的那么出彩。雖然他也是一個好學生,學業成績優秀,但高中生活太過平淡,不夠有趣。同樣,國內的孩子常常專注于學習,認為學習好就什么都好,這在美國大學申請中,是行不通的。
申請好的大學還要有老師的推薦信,通常由熟悉學生的老師來寫。很多國內的家長認為名人或者有影響力的人寫推薦信,可以為申請加分,其實不然。記得有一個國內的家長,孩子參加了一個美國大學關于心理學的夏令營。結束之后,就一定讓夏令營的教授給寫一封推薦信,教授婉言拒絕了。我認為這個教授非常負責任。幾個星期的夏令營,教授并不能完全了解學生,即使教授寫了推薦信,也一定是干巴巴的,毫無益處。二兒子在申請大學的時候,沒有請主課老師寫推薦信,即使他的主課成績都是年級第一,老師都很愿意給他寫。而是另辟蹊徑,請擊劍教練寫一封與眾不同的推薦信。擊劍教練是小學體育老師,沒有很高的文化,更加不是名人,用詞特別樸實。但教練陪伴他很多年,是用感情在寫,寫出了一個亞裔男孩用幽默來帶動整個團隊,非常有感染力。所以好的推薦信不是請名人來寫,而是請熟悉學生的人來寫。
 
校友面試是常青藤大學的傳統,也是學校進一步了解學生的機會。如果在面試中拿到好的報告,對最終錄取幫助很大。老二去面試的時候,其他學生都是大概半小時,他聊了兩個小時,最后哈佛的校友邀請他去家里接著聊。在這方面,好的溝通能力非常重要。申請過程中,每個環節都不能松懈,但還是會不踏實。這就要提到第九個方面——運氣。我家老二非常的謙虛,他經常說,“比我優秀的人很多,我只不過是運氣不錯。”謀事在人成事在天,盡最大的努力,不留遺憾。至于運氣,相信好人的運氣都不會差。
 
平常心育兒,好的習慣成就一生幸福
 
新澤西附近有很多好的私立學校,所以我有幸接觸了很多國內來讀美高的學生家長。他們經常問我,如何才能送孩子上藤校。我想告訴他們的是,每一個孩子都是獨立的個案,別人的案例不能復制到自家孩子的身上。我家老三就是按照哥哥們的腳印走過來的,還是沒有被藤校錄取。蓋普教育的蓓蓓老師曾經說過,“借鑒現成規劃的學生永遠上不了藤校,申請中要找到孩子的特點,豎立起孩子最終在招生官眼里躍然紙上的亮點和標簽,所以具體的規劃是完全因人而異的。”
同時,我認為藤校并不是讀書的終極目標,也不能按照學校排名把孩子的人生分為三六九等。高中四年,大學四年,這八年是人生打基礎的階段,也是青春最絢麗的時光。作為父母,應該用平常心看待結果。只要孩子養成了良好的習慣,我們的教育就是成功的。
實際上,我在對三個兒子的日常教育引導過程中,并不是把上“藤校”作為目的,而是把孩子的基本素質,做人的基本功,看得更重要。三個孩子經常把他們的小伙伴是否有生活常識當作交友的標準。即使他們的同學學習再好,很有才藝,如果沒有生活常識他們也不和人家走得過近,相反,對于很有教養的同學即使學習成績一般他們也愿意交往。因為孩子們自律性很強,每個人都知道自己要什么,所以在他們升學的道路上,作為家長的我們,只是陪伴支持。我想之所以他們能夠在正確的軌道上前進和他們小時候養成的好習慣是分不開的。
對于孩子們自己要做的事情,作為父母我們都采取溝通和支持的態度。老大大學畢業后,工作三年就決定辭去工作去周游世界,到有機農場去做學徒。這對于按著傳統套路走過來的我們真的是一個大的震驚。經過認真的溝通,我們支持他游歷了三大洲。最后,他定居在美國的西部。至于老二更是讓我們始料不及,竟然在大二上了一半的時候,從哈佛休學創業。不久,老大又辭去工作加入到老二的公司,兄弟倆一起創業。作為父母雖然為他們的未來擔心,但是也為他們這種獨立思考、積極上進的精神而感到驕傲!
 
 
對于孩子們的折騰,父母都會不理解,我家先生曾經被氣得火冒三丈。然而發火并不能解決問題,只能讓事情變得更糟。所以我強調用平常心來培養孩子。什么是平常心?就是居家過日子的心態,是用真善美的理念來影響孩子,把平淡的日子過好了,過幸福了。把三個兒子培養成三個好丈夫是我的目標。我經常開玩笑說:“不想讓未來的兒媳婦罵我。”兒子們也很認同我的觀點。怎樣才能成為好的丈夫?首先要能養家賺錢。想要養家賺錢,必然需要一個好的職業;想要好的職業,一定要讀一所好的學校;想要讀好的學校,不好好讀書是不可能的。如此倒推下來,有責任心的孩子自然會認識到學習的重要性。
作為父母,我們的任務是給孩子養成良好的習慣,讓他們成為獨立的社會人。如果您聽過很多分享,一定可以總結出一個規律:所有上頂尖大學的孩子,都是有內驅力的。而內驅力的形成,與獨立自主的個性以及好的學習生活習慣密切相關。培養孩子,家長要舍得放手,不要事事都為孩子做決定。我覺得孩子總有感興趣的方面,在他們比較小的時候應該多創造機會接觸各種各樣的新鮮事物,嘗試不同的興趣愛好,然后給他自由選擇的權力,在某一發面或者某幾個方面定下目標,不懈努力,這樣自然能夠引發他的內驅力。
在我們家里,三個孩子會自己收拾他們的房間,再大一點他們會幫我打掃整個房子,尤其是在暑期時間,他們的主要任務之一是幫我收拾屋子。洗完衣服以后我會讓他們自己領取自己的衣服襪子,這樣他們也就幫我整理了衣服。如有他們力所能及的事情,在不耽誤他們寫作業的情況下,盡量讓他們自己來做。吃飯擺桌子、盛飯這些小事也要他們幫忙。采購回家,卸車也是他們的任務之一,孩子們都很有眼色幫助父母。在我過生日的時候,兩個小的都曾經送給我他們的優惠券,我可以自由地讓他們幫我做事情。經常看到一些文章講,國外的孩子做家務賺錢,身邊也有一些朋友做這樣的事。我堅決反對孩子幫父母做家務拿報酬這件事。我覺得,一定要讓孩子知道,幫助父母是他們的責任就像父母生養他們是一樣的,這里沒有交易。
父母的言傳身教也很重要。人的性格是天生的,三個兒子都繼承了老公的天性,性格偏內向,除了老二性格上有點我的影子,那兩個都是不溫不火。他們做事認真,追求完美。這就不得不說做事的效率,性格慢不代表做事慢。老公就是高效率做事的模范。我們夫婦二人做事的效率比較高,從不拖拉,很少遲到。孩子們做事的風格也就有樣學樣了。首先,我們從不叫孩子起床,自打他們上學就是自己上鬧鐘起床,總是早早就起,有時沒聽到鬧鐘被叫起床,那就是爭分奪秒。他們做事時間觀念很強,不僅是上學,也包括參加各種活動、朋友約會。他們會把遲到當作很大的缺點。
 
聆聽陪伴,青春不留遺憾
 
優秀的父母,必然善于聆聽。青春期是一個特殊的時期,無論多么乖巧可愛的孩子,在這個時期都會有所變化。青春期的反叛,往往是冰凍三尺非一日之寒,大部分的原因歸根結底在父母身上。很多家庭早早就割斷了父母與孩子溝通的渠道,也有一些父母習慣于為孩子設計人生,希望孩子按照自己的意愿去生活。我認為孩子是獨立的個體,不是父母的從屬品。他們有自己的想法、喜好和選擇,作為父母,應該尊重他們,而不是事事干預,甚至命令他們服從。在這方面,我們應該有同理心。我經常反思自己的青春期,也曾經與父母有過沖突。這個時期荷爾蒙亂竄,學業上又有那么大的壓力,如果還有人不停在旁邊嘮叨,必然會爆發。
與人溝通交流需要技巧,但更是一種習慣。記得有個朋友對我說,他們家的孩子都不愛講話,不愛說學校的事情。我們家的孩子都愛說話,所以我才能和他們聊天。實際上這個意思要反過來表達,我知道怎么和他們聊天,所以他們才愛講話。三個兒子,和我有說不完的話,而和他們的父親只是有事說事,很少聊天,如果聊幾句,也很牽強。從孩子出生我就和他們交流很多,而且語氣是平等的,盡管他們不能和我交談,但他們可以和我交流。我興高采烈的語氣,和藹可親的態度,夸張的表情,都使他們非常愉快。等他們長大了,與我交流的習慣已經建立了,而且,在我們家絕對是用中文交流,所以我們的兒子都是會說不會寫的文盲。
聊天,尤其是和青少年聊天,是需要技巧的,盡量少問是與否的問題,在問問題時,盡量要具體。多了解學校的事情,了解孩子朋友的事情。多談一些自己朋友以及工作中正面的事情,讓孩子了解你的世界。因為我經常和孩子開玩笑,老公總是笑話我和孩子說話“不靠譜”。教導小孩與不熟悉的人溝通是一個挑戰,我家老大和老三很內向,但是老大在我們搬過很多次家以后,已經練就了很快與人溝通交流的本領。而老三仍然需要磨練。從三個孩子的經歷可以看出,與人溝通的習慣與技巧是可以在后天培養的。老二曾經告訴我,他每次在聚會時遇到陌生人要主動打招呼都要有思想斗爭。可是他在領導才能方面取得的成績很難想象他是那樣的人。他在一千多優秀高中生中演講拉票獲得議員的位置,需要多少的磨練啊。
    一個人最重要的基本功就是與人溝通、交朋友的能力。交際能力的培養應該僅次于孩子的身體健康,實際上是精神健康的表現。交往能力強,對孩子來說是最大的優點。在孩子的成長過程中,我們非常注重孩子們交朋友。鼓勵孩子們帶朋友回家,鼓勵孩子們幫助同學。老公更是教育兒子們在金錢上不計較,不算計。作為三個男孩子的母親,擔心的是他們與女孩子的交往能力,在這方面我做的有可能有些夸張,會鼓勵孩子們交女朋友。我家的兒子從小女性朋友不斷,他們很受女孩子的喜愛。我家老大在高中三年級時(相當于國內高中二年級),已經有了和女生交往的經驗。盡管老公那時候以學習緊張為由反對,但我是全力支持。老二交女朋友就更早了,從七年級到高中沒斷過,交女朋友也沒耽誤任何事,哈佛考上了,女朋友也找到了。我認為只要他們是真心的交往,家長就應該開明地支持。所以在他們不會開車的時候,都是我開車送他們去約會。
 
張揚個性,機構相助
 
Lily老師讓我談談美國留學的最佳年齡,雖然我不是做留學相關工作的,但近幾年接觸的小留學生很多,所以也有一些這方面的想法。首先我非常認同蓋普教育長線規劃的理念,留學是關乎孩子一生的大事,需要提前規劃和準備。也只有經過規劃,才能讓孩子達到最佳的狀態,在自身水平的基礎上,申請到更好的學校。但每個孩子都有其自身的特點,所以選擇留學年齡的節點也不盡相同。比如一個成熟自立的孩子可以6年級自己到美國讀寄宿學校,而一個戀家的孩子在大學還不愿意出國。每一個孩子都是一個單獨的個例,無法復制,所以也沒有哪一個年齡是留學美國的最佳年齡。
青春期的孩子是需要陪伴的。雖然美國高中有豐富的教育資源,但任何資源都比不了父母的陪伴。如果家長希望把孩子留在身邊,陪伴他渡過高中階段,那么找一個蓋普教育這樣的機構,就高中階段的學習和活動做一個完整的規劃,會有事半功倍的效果。因為父母雖然了解孩子,但并不了解教育,尤其不熟悉美國的教育和申請體系。請專業的人做專業的事,對申請有很大的助力。也有一些父母,厭倦了國內應試教育的環境,希望孩子早一點接受美式的快樂教育。那么就要考慮孩子的語言能力和獨立性。高中階段就遠離父母,在陌生的國家用陌生的語言學習和生活,考驗的是孩子與人溝通和生活自理的能力。如果具備了這些能力,在心理和生理上都做好了準備,就是到了留學的最佳時間。

 

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